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Addressing Chronic Disease in Latin America: Pro Mujer’s Health Pilot Program One Year Later

By Jana Smith, Project Manager, Health and Human Development Services with contributions by Dr. Gabriela Salvador, MD, MPH, Director of Health & Human Development

BLOG UPDATE (NOVEMBER 8, 2011) – To listen to Dr. Salvador talk about how Pro Mujer is addressing chronic diseases in Latin America, click here to listen to her on an EarthSky.org podcast.

BACKGROUND ON PUBLIC HEALTH ISSUES IN LATIN AMERICA AND WORLDWIDE
While maternal and child health interventions reach a relatively broad demographic in Latin America through the public health care sector, there are still no solutions to address the increasingly serious problem of chronic diseases such as hypertension, diabetes, sexual and reproductive health problems and breast and cervical cancers, among other illnesses.

Growing urbanization throughout the region has led many to lead a more sedentary lifestyle and greater consumption of fast food resulting in shockingly high figures of obesity, and by extension, chronic disease, especially in poor segments of the population. To combat these conditions, prevention or early detection is vital, since most of these diseases are “silent;” this is complicated by the high opportunity costs associated with access to care for women from impoverished communities who work in the informal sector. These women support themselves and their families with daily sales, and therefore must decide between lost income and preventive healthcare, the value of which may not be fully recognized until an illness has reached an advanced stage.

In addition to health implications, these diseases have tremendous economic implications for both developed and developing countries. According to a report published by the World Health Organization in April of 2011, non-communicable diseases cause 60% of deaths worldwide, killing 36.1 million people annually. “Non-communicable diseases will evolve into a staggering economic burden in the coming years…It’s a huge impediment to the mitigation of poverty” said David E. Bloom, Professor of Economics and Demography at Harvard University’s School of Public Health in a June 2011 Bloomberg interview.

PROJECT HISTORY
Pro Mujer began its operations in Nicaragua in 1996 and was the first replication of the Pro Mujer model after its founding in Bolivia in 1990. In 2005, Pro Mujer in Nicaragua (PMN) began offering health services with great success, particularly in terms of the usage of Pap smears and contraceptive methods. However, its lack of focus on chronic disease, its per service fee structure, and minimal commercial value prevented the program from achieving greater coverage, impact, and long-term financial sustainability and permanence.

In 2009, Pro Mujer decided to begin an ambitious project to rework its health model in Nicaragua. The aim of this innovative health pilot was to provide clients with comprehensive and affordable primary health care services while addressing the increasingly-serious problem of chronic disease. Between October of 2009 and October of 2010, PATH provided technical expertise in analyzing the market and developing key health elements of the program while Global Partnerships provided funding to launch the pilot which officially started in October/November of 2010. In addition, the Linked Foundation provided and continues to provide, invaluable support and funding.

A Pro Mujer neighborhood center and home to the organization's Nicaragua health pilot program.

Together, the team determined that the adjusted model would aim to comply with four key criteria: market responsiveness, potential for health impact, operational viability, and economic sustainability.  Program design was divided in six phases: structured interviews with industry experts, assessment of health-related needs and opportunities, operational assessment of Pro Mujer, market assessment to determine attractiveness of package for clients, pilot design and a financial assessment.

THE PILOT MODEL
After extensive research and analysis, Pro Mujer rolled out the newly-designed model in October of 2010 at one of Pro Mujer’s community centers in León, Nicaragua. Clients were then able to receive a high-quality, low-cost health package for just US$2.40 a month. The preliminary results have been astonishing and the lessons learned have great implications for Pro Mujer’s operations in other countries as well as other regions around the world.

Dr. Martha Garcia runs the health clinic at the Pro Mujer center in León, Nicaragua.

This comprehensive health package includes:

  • A focus on prevalent conditions with an emphasis on chronic disease:  Early detection of hypertension, diabetes, obesity, sexual and reproductive health problems, breast and cervical cancer, among other diseases, are critical. These conditions were selected due to their prevalence in the target population and a lack of successful attention in the public sector.
  • An upfront fee: The full cost of the package was priced and paid for in two or three annual installments at the time of loan disbursement.  Removing the link between the moment of usage and payment has been shown in many studies to increase access, especially for low-income populations.
  • Services and Delivery:
    • Screening package:  This component includes a systematic delivery of tests (Pap smear, body mass index, blood and urine exam, glucose test, blood pressure, and breast exam) for early detection of key conditions. Screenings are conveniently scheduled during loan disbursement meetings to lower opportunity costs since clients are physically present at Pro Mujer centers at this time.
    • General physician consults:  Clients can utilize these consults to receive interpretations of screening results, follow-up on detected conditions, or for preventive or curative primary care at their discretion. These services are delivered in clinics at Pro Mujer centers and visits are scheduled to remote rural areas to ensure access for all clients.
    • Referral system: Pro Mujer facilitates access to specialists, laboratories, and other key services by negotiating discounts for its clients through strategic alliances.
A Pro Mujer client in Nicaragua receives a consultation.
    • Health education: The health curriculum was redesigned using a new, informal education methodology focused on healthy habits and the importance of early detection.  Its implementation was accompanied by intensive staff training. These health trainings are delivered by trained credit officials during loan repayment meetings to ensure that all clients are reached frequently and to keep down costs for clients.

PRELIMINARY RESULTS

Indicator

Nov 2010 -July 2011

% Positive

Screenings

4,673

29.4%

Consults

4,687

N/A

Pap Smears

2,196

5.5%

Clinical Breast Exams

3,222

3.5%

Glucose Tests

3,587

15%

Blood Pressure Measurement

5,893

6.8%

Body Mass Index

2,830

67%

When market research was conducted to measure client satisfaction, 81% said that they were satisfied with the package and 78.5% believed that the package was better than comparable services available in the market. Financial analysis shows that the pilot is in line to cover both full direct and indirect costs within a year as projected.

KEY LESSONS LEARNED
Despite much initial success as shown, the pilot has taught Pro Mujer a great deal about delivering preventive services through microfinance using a business model that will benefit the pilot and the other Pro Mujer country operations as well as other industry players.

Breaking paradigms. Health care is often thought of as a very specialized field which requires specialized staff. Experience throughout the world has shown that non-health personnel can be very effective at transmitting key health messages. Pro Mujer’s pilot has shown that coverage, efficiency, and in the long-term impact, is greatest when loan officers – who already have close relationships with clients – deliver health training.  On the other hand, health services are often thought of as a social service.  Pro Mujer has learned that the marketing and sales techniques of its front-line staff are key to making a primary care service attractive to clients.

A Pro Mujer credit officer provides a health training session on kidney disease prevention prior to facilitating the financial aspects of a communal bank or lending group meeting.

Listening to clients.  Constant monitoring of customer satisfaction has enabled Pro Mujer to adjust the package and plan for more significant changes. Although clients have expressed their satisfaction, preventive packages only have short-term commercial appeal for people who do not have conditions. It is vital to constantly improve the value of the package and surpass client expectations. Payment mechanisms are also key. Although the shift away from a per service fee structure service greatly increased usage, clients prefer to pay for the package in monthly installments along with loan repayments instead of lower, individual loan disbursement amounts.

A Pro Mujer meets with Dr. Garcia

Training is key. It is important to thoroughly train all staff, including those in both health and financial, in health education, social marketing and strategy. Training programs to clients are crucial to raise awareness of the value of early intervention and provide tools to improve lifestyle choices.

Rural delivery is a challenge. Not only is service delivery naturally a greater challenge in remote areas, but administrative procedures such as appointment scheduling and test delivery are also complicated by decentralized service delivery. It is necessary to “piggyback” when possible, carefully monitor and adjust processes, and look towards technology to facilitate access and improve efficiency in the future.

Benita Montalvan, a Pro Mujer credit officer, endures rough terrain in order to deliver preventive health education and facilitate communal bank meetings.

LOOKING FORWARD
Pro Mujer is currently planning the second phase of the pilot with the lessons learned from the first phase.  Measures are being taken to improve the payment mechanism, as requested by clients, to make the package more accessible. This has been one of the key points of constructive criticism and it is therefore expected that this change will help ensure continued purchase of the package.

In light of the high prevalence of obesity detected through the screening component, Pro Mujer is analyzing how to incorporate nutritional counseling into the service package and investigating ways to reinforce the practical tips delivered in training sessions so that they lead to concrete behavior change.  It is also believed that the services of a nutritionist would add commercial value to the package.

Market research reflects a great demand for medication, specialty consults, and dental care.  Pro Mujer is looking into different options to facilitate access to these services, whether it is by strengthening current alliances or developing new relationships with partner organizations. These high-demand services would increase clients’ willingness to pay and also enable Pro Mujer to incrementally offer a more complete primary care package to its clients. In order for clients to be able to complete specialized treatments that Pro Mujer’s package cannot cover, the organization is evaluating the incorporation of a capped health loan for existing clients.

As we continue to evolve as an organization, this pilot health care program will be instrumental to advancing our mission in support of Latin America women who are living in impoverished communities.

 

October 4, 2011 at 12:37 pm 3 comments

Combatiendo las Enfermedades Crónicas en Latinoamérica a Través del Piloto de Salud de Pro Mujer en Nicaragua – Un Año Después

Por Jana Smith, Gerente de Servicios de Salud y Desarrollo Humano con contribuciones de la Dra. Gabriela Salvador, MD, MPH, Directora de Salud y Desarrollo Humano

ACTUALIZACIÓN DEL BLOG (8 DE NOVIEMBRE DEL 2011) – Para escuchar a la Dra. Salvador hablar sobre cómo Pro Mujer combate las enfermedades crónicas en América Latina, haga clic aquí para escuchar el podcast (disponible en inglés) en EarthSky.org.

ANTECEDENTES SOBRE CUESTIONES DE SALUD PÚBLICA EN AMÉRICA LATINA Y EL MUNDO

Si bien las intervenciones de salud materna e infantil llegan a un demografía relativamente amplia en América Latina a través del sector de salud público, todavía no hay soluciones para abordar el problema cada vez más grave de enfermedades crónicas tales como hipertensión, diabetes, problemas de salud sexual y reproductiva, cáncer de mama y cervical, entre otras.

La creciente urbanización en toda la región ha conducido a muchos a llevar una vida más sedentaria y a un mayor consumo de comida rápida que resulta en cifras sorprendentemente altas de obesidad y, por extensión, enfermedades crónicas, especialmente en los sectores pobres de la población. Para combatir estas enfermedades, la prevención o detección temprana es vital, ya que la mayoría de estas enfermedades son “silenciosas”; esto se complica por el elevado costo de oportunidad asociados con el acceso a la atención de las mujeres de las comunidades pobres que trabajan en el sector informal. Estas mujeres tienen que mantenerse a sí mismas y a sus familias con las ventas diarias, y por lo tanto, deben elegir entre la pérdida de ingresos y la atención sanitaria preventiva, cuyo valor no puede ser plenamente reconocido hasta que una enfermedad ha alcanzado una etapa avanzada.

Además de las implicaciones para la salud, estas enfermedades tienen enormes implicaciones económicas para los países desarrollados y en desarrollo. Según un informe publicado por la Organización Mundial de la Salud en abril de 2011, las enfermedades no transmisibles causan el 60% de las muertes en todo el mundo, matando a 36.1 millones de personas anualmente. “Las enfermedades no transmisibles se convertirán en una carga económica significativa en los próximos años … Es un gran impedimento para la mitigación de la pobreza”, dijo David E. Bloom, Profesor de Economía y Demografía de Harvard’s University School of Public Health en una entrevista a Bloomberg en Junio del 2011.

HISTORIA DEL PROYECTO
Pro Mujer inició sus operaciones en Nicaragua en 1996 y fue la primera réplica del modelo de Pro Mujer después de su fundación en Bolivia en 1990. En el 2005, Pro Mujer en Nicaragua (PMN) comenzó a ofrecer servicios de salud con gran éxito, especialmente aquellos relacionados con la utilización de las pruebas de Papanicolaou y los métodos anticonceptivos. Sin embargo, su falta de atención a enfermedades crónicas, su estructura por servicio de pago, y el escaso valor comercial impidió que el programa alcanzara una mayor cobertura, impacto y su sostenibilidad financiera a largo plazo y permanencia.

En 2009, Pro Mujer decidió iniciar un ambicioso proyecto para revisar y mejorar el modelo de salud en Nicaragua. El objetivo de este innovador programa piloto de salud era ofrecer a las clientas servicios de atención primaria de salud completos y accesibles y a su vez enfrentando el problema cada vez más grave de las enfermedades crónicas. Entre octubre del 2009 y octubre del 2010, PATH aportó sus conocimientos técnicos en el análisis del mercado y el desarrollo de los elementos clave de la salud del programa, mientras que Global Partnerships proporcionó fondos para poner en marcha el piloto. Además, Linked Foundation proveyó, y continúa proveyendo, de un valioso apoyo y financiación.

Un centro de Pro Mujer y la casa del piloto de salud en Nicaragua.

En conjunto, el equipo determinó que el modelo ajustado tendría el propósito de cumplir con cuatro criterios fundamentales: respuesta del mercado, potencial de impacto en la salud, viabilidad operativa y sostenibilidad económica. El diseño del programa se dividió en seis fases: entrevistas estructuradas con expertos de la industria, la evaluación de la salud relacionada con las necesidades y oportunidades, evaluación operativa de Pro Mujer, la evaluación del mercado para determinar el atractivo de los paquetes para los clientes, el diseño experimental y una evaluación financiera.

EL MODELO DEL PILOTO
Después de extensas investigaciones y análisis, Pro Mujer lanzó el nuevo modelo en octubre del 2010 en uno de los centros comunitarios de Pro Mujer en León, Nicaragua. Los clientes pudieron recibir un paquete de salud de alta calidad y bajo costo por sólo $2.40 dólares al mes. Los resultados preliminares han sido asombrosos y las lecciones aprendidas tienen grandes implicaciones para las operaciones de Pro Mujer en otros países, así como otras regiones del mundo.

La Dra. Martha García lidera la clínica de salud en el centro Pro Mujer en León, Nicaragua.

Este paquete integral de salud incluye:

Un enfoque en las condiciones prevalecientes, con énfasis en las enfermedades crónicas: La detección temprana de la hipertensión, diabetes, obesidad, problemas de salud sexual y reproductiva, cáncer de mama y cervical, entre otras enfermedades, es crítica. Estas condiciones fueron seleccionadas debido a su prevalencia en la población seleccionada y la falta de atención por parte del sector público.
Pago por adelantado: El costo total del paquete fue determinado y pagado en dos o tres cuotas anuales en el momento del pago del préstamo. La eliminación de la conexión entre el momento de uso de los servicios y su pago, ha demostrado en muchos estudios un incremento de la accesibilidad al mismo, especialmente en el caso de las poblaciones de bajos ingresos.

Servicios y entrega:

  • Paquete de exámenes: Este componente incluye una entrega sistemática de pruebas (papanicolaou, índice de masa corporal, examen de sangre y orina, pruebas de glucosa, presión arterial y mamografía) para la detección temprana de las condiciones clave. Los exámenes son convenientemente programadas durante las reuniones de desembolso del préstamo reduciendo así los costos de oportunidad ya que las clientas están físicamente presentes en los centros de Pro Mujer en este momento.
  • Consulta médica general: Las clientas pueden utilizar estas consultas para recibir las interpretaciones de los resultados de la evaluación, darle seguimiento a las condiciones detectadas, o para la atención primaria preventiva o curativa. Estos servicios se prestan en las clínicas en los centros de Pro Mujer y visitas están programadas para las zonas rurales remotas para garantizar el acceso para todos los clientes.
  • Sistema de referencias: Pro Mujer facilita el acceso a especialistas, laboratorios y otros servicios clave mediante la negociación de descuentos para sus clientes a través de alianzas estratégicas.

Una socia de Pro Mujer recibe una consulta medica.

  • Educación para la salud: El plan de estudios de salud se ha rediseñado con una nueva metodología informal, enfocada en los hábitos saludables y la importancia de la detección temprana. Su implementación fue acompañada por una capacitación intensiva del personal. Estos entrenamientos de salud los hacen funcionarios de crédito capacitados durante las reuniones de pago del préstamo para asegurarse de que todas las clientas sean vistas con frecuencia y mantener los costos bajos para ellas.

RESULTADOS PRELIMINARES

Indicador

Nov 2010 -Julio 2011

% Positivo

Evaluaciones

4,673

29.4%

Consultas

4,687

N/A

Papanicolaou

2,196

5.5%

Mamografías

3,222

3.5%

Pruebas de
glucosa

3,587

15%

Medición de la presión arterial

5,893

6.8%

Índice de Masa Corporal

2,830

67%

Cuando la investigación de mercado fue realizado para medir la satisfacción del cliente, el 81% dijo que estaban satisfechas con el paquete y el 78.5% cree que el paquete era mejor que los servicios comparables disponibles en el mercado. El análisis financiero muestra que el piloto está en línea para cubrir los costos totales directos e indirectos en un año según lo previsto.

LAS PRINCIPALES LECCIONES APRENDIDAS
A pesar del éxito inicial demostrado, el piloto ha enseñado a Pro Mujer mucho acerca de la prestación de servicios de prevención a través de las microfinanzas mediante un modelo de negocio que beneficiará a este piloto y el otro las operaciones de Pro Mujer país, así como otros agentes del sector.

Rompiendo paradigmas. La atención médica es a menudo considerada como un campo muy especializado que requiere de personal experto. Sin embargo, la experiencia en todo el mundo ha demostrado que el personal no especializado en esta área también puede ser muy eficaz transmitiendo mensajes claves de salud. El piloto de Pro Mujer ha demostrado que la cobertura, eficiencia y el impacto a largo plazo, es mayor cuando los oficiales de crédito – que ya tienen relaciones estrechas con las clientas – ofrecen formación en salud. Por otro lado, los servicios de salud son a menudo considerados como un servicio social. Pro Mujer ha aprendido que las técnicas de marketing y ventas de su personal de línea son clave para hacer un servicio de atención primaria atractivo para las clientas.

Una asesora de crédito de Pro Mujer da un entrenamiento de salud preventiva antes de facilitar una junta del banco comunal.

Escuchando a las clientas. El monitoreo constante de la satisfacción de la clienta ha permitido a Pro Mujer ajustar el paquete y el plan haciendo cambios significativos. Aunque las clientas han expresado su satisfacción, observamos que los paquetes preventivos sólo resultan atractivos en el corto plazo para aquellas personas que no tienen condiciones de salud. Es de vital importancia mejorar constantemente el valor del paquete y superar las expectativas de la clienta. Los mecanismos de pago también son fundamentales. Si bien alejarnos de la estructura de pago por honorarios aumentó considerablemente el uso, las clientas prefieren pagar por el paquete en cuotas mensuales junto con los pagos de los préstamos en lugar de bajar los montos individuales de los préstamos.

Una socia de Pro Mujer en consulta con la Dra. García

La formación es clave. Es importante capacitar a fondo a todo el personal, incluyendo al personal de salud y finanzas, en materia de salud, mercadeo social y estrategia. Los programas de capacitación para las clientas son cruciales para elevar la conciencia sobre el valor de la intervención temprana y proporcionar herramientas para mejorar el estilo de vida.
La entrega de los servicios en las zonas rurales es un reto. No sólo es la prestación de servicios un reto mayor en las zonas remotas, sino que los procedimientos administrativos, tales como la programación de citas y entrega de la prueba, también se complican por la descentralización de los servicios. Es necesario “colgarse” cuando sea posible, vigilar cuidadosamente y ajustar los procesos, y mirar hacia la tecnología para facilitar el acceso y mejorar la eficiencia en el futuro.

Benita Montalvan, una asesora de crédito de Pro Mujer, tiene que resistir un duro trayecto para poder entregar educación preventiva de salud y facilitar una de las juntas del banco comunal

MIRANDO HACIA EL FUTURO
Pro Mujer está planeando la segunda fase del proyecto piloto con las lecciones aprendidas de la primera fase. Se están tomando medidas para mejorar el mecanismo de pago, conforme a lo solicitado por las clientas, para hacer el paquete más accesible. Este ha sido uno de los puntos clave de la insatisfacción por lo que se espera que este cambio ayudará a asegurar la compra del paquete de continuación.

En vista de la elevada prevalencia de la obesidad descubierta a través del componente de detección, Pro Mujer está analizando cómo incorporar la asesoría nutricional dentro del paquete de servicios y la investigación de formas de reforzar los consejos prácticos entregados en las sesiones de capacitación para que los conduzcan a un cambio de comportamiento concreto. También se cree que los servicios de un nutricionista pueden añadir valor comercial al paquete.

La investigación de mercado muestra una gran demanda de medicamentos, consultas especializadas, y cuidado dental. Pro Mujer está estudiando diferentes opciones para facilitar el acceso a estos servicios, ya sea mediante el fortalecimiento de las alianzas actuales o desarrollar nuevas relaciones con otras organizaciones. Estos servicios de alta demanda podrían aumentar la disposición de pago de las clientas y permitir también que Pro Mujer ofrezca un paquete de atención primaria más completa a sus clientes. Con el fin de que las clientas sean capaces de completar los tratamientos especializados que el paquete de Pro Mujer no puede cubrir, la organización está evaluando la incorporación de un préstamo de salud topado para las clientas existentes.

Conforme evolucionamos como organización, este programa piloto de salud será fundamental para avanzar nuestra misión de apoyar a las mujers de Latinoamérica que viven en pobreza.

October 4, 2011 at 9:22 am 2 comments

A Proactive Approach to Mitigating Cardiovascular Disease

By Dr. Osvaldo Sosa, Health and Human Development Manager, Pro Mujer in Argentina (PMA)

In mid-May, we launched a four-month long campaign with the aim of developing a better understanding of the health-related challenges our clients face and providing screenings for cardiovascular diseases. The goal of this campaign, which was implemented in our 15 community centers, was to mitigate our clients’ risk factors, help them improve their quality of life and foster self-sufficiency.

According to the latest study on risk factors from Argentina’s Department of Health, high blood pressure is the primary cause behind 62% of strokes and 49% of incidents of coronary disease in this country. This data shows that high levels of cholesterol are responsible for 59% of incidents of heart disease. Diabetes raises this number by 15% and further explains 13% of chronic dialysis cases.

Non-communicable diseases i.e. hypertension, diabetes, cancers, etc. can be prevented by controlling these risk factors. Focusing our efforts on cardiovascular diseases (the second leading cause of shortened life span among women in Argentina) constitutes the most cost-effective and advantageous strategy for prevention. These diseases make up 60% of the burden on the state health care system.

With this in mind, we monitored three key risk factors associated with these diseases – blood pressure, glycemia, and height and weight (Body Mass Index or BMI). During the first 45 days of this health initiative, we conducted more than 1,000 screenings for approximately 8% of current PMA clients. Initial BMI results show that:

  • 42% of clients are obese (BMI>30)
  • 32% of clients are overweight (BMI between 25 and 30)
  • Only 26% of clients have a normal height/weight ratio (BMI <25).

Thirteen percent of our clients were found to have high blood pressure and 16% have above-average glycemic indices.

If we combine these risk factors, we can see that 5% of clients are at high-risk (three high-risk factors), 17% of clients are at medium risk (two high-risk factors) and 53% of clients are at low-risk (they have one high-risk factor).

As a result of these findings, we have begun working on a preventive health education program to promote healthy eating and lifestyle choices, and it has been well-received by our clients. In the medium-term, our goal is to reduce these high-risk factors, while our long-term objective is to make a positive impact on the quality of life of our clients and their families.

At the very least, our goal is to help those in the high-risk group to reduce their risk factors, and allow them to move into the medium-risk group, meaning that some of those measured would end up in the normal range.

The activities realized with this group include:  

  • Provide incentives for clients to receive medical consultations and periodic monitoring for high-risk cases
  • Complement the work of Credit Officers and Wellness Promoters by having health consultants present at Pro Mujer community centers
  • Share recipes and recommendations for healthy eating
  • Train clients on how to perform self-breast exams and take blood pressure measurements at home, among other practices

All of these activities are being standardized, and along with the Pap and breast exam campaigns, we hope to see improvements in client health indicators by the end of 2011. This will allow us to develop more strategic initiatives in 2012 to improve the health of our clients and their families, and in this way improve their quality of life.

September 15, 2011 at 5:04 pm Leave a comment

Proactividad para la Prevención de Enfermedades Cardiovasculares

Por el Dr. Osvaldo Sosa, Gerente de Salud y Desarrollo Humano, Pro Mujer en Argentina

A mediados de mayo lanzamos una campaña de tamizaje con el fin de conocer más a fondo la situación real de la salud de nuestras socias y desarrollar tácticas de prevención y control de las enfermedades cardiovasculares. El objetivo de esta campaña, la cual fue implementada en 15 centros comunitarios de Pro Mujer, es disminuir los factores de riesgo, mejorar la calidad de vida de nuestras socias y generar una cultura de auto-cuidado.

Según el último Estudio de Factores de Riesgo del Ministerio de Salud de Argentina, la presión arterial elevada explica el 62% de los casos de trastorno cerebral vascular y el 49% de la enfermedad coronaria en Argentina. Los datos consignan que los niveles altos de colesterol son responsables del 59% de las enfermedades del corazón, así como la diabetes engrosa este porcentaje en un 15% y explica además el 13% de la diálisis crónica.

Las enfermedades no comunicables tales como la hipertensión, diabetes y el cáncer, pueden prevenirse siempre y cuando se actúe sobre los factores de riesgo. Enfocándonos en las enfermedades cardiovasculares (la segunda causa de años productivos perdidos por muerte prematura en las mujeres de Argentina) es la estrategia más efectiva y oportuna para la prevención y control de estas enfermedades. Estas enfermedades representan el 60% de la carga en el sistema de salud.

Con esto en mente, monitoreamos los tres factores de riesgo asociados con estas enfermedades- presión arterial, glucemia, peso y talla- con el que se determina el Índice de Masa Corporal (IMC). En los primeros 45 días del proceso se efectuaron más de 1,000 controles a socias, lo que representa aproximadamente un 8% de las socias registradas en Pro Mujer Argentina a la fecha. Los primeros resultados del IMC que se obtuvieron muestran que:

  • El 42% de las socias controladas presenta obesidad (IMC >30)
  • El 32% de las socias tiene sobrepeso (IMC entre 25 y 30)
  • Solamente un 26% de las socias presenta valores normales de peso y talla (IMC<25)

Asimismo encontramos que 13% de las socias presentaron presión arterial elevada y un 16% cuenta con glucemia por encima de lo normal.

Al combinar estos factores de riesgo se concluyó que 5 % de nuestras socias de Pro Mujer presentan alto riesgo (tienen tres factores de riesgo elevados), 17 % de nuestras socias presentan mediano riesgo (tienen dos factores de riesgo elevados) y 53 % de las socias presentan bajo riesgo (tienen un factor de riesgo elevado).

Con estos resultados, empezamos a trabajar en un programa de educación de salud y la promoción de estilos de vida saludables, lo cual ha sido bien recibido por nuestras socias. En el mediano plazo, nuestro objetivo es reducir se está trabajando en reducir los factores de alto riesgo, mientras que a largo plazo buscamos tener un impacto positivo en la calidad de vida de nuestras clientas y sus familias.

Por lo pronto, nos hemos enfocado en reducir los factores del grupo que mostraron alto riesgo para en el corto plazo poder moverlas al grupo de mediano riesgo.

Entre las actividades realizadas se encuentran:

  • Incentivar la Consulta Médica al Generalista.
  • Derivación de los casos de alto riesgo a la consulta médica y control periódico
  • Presencia en nuestro centros de una Asesora de Salud, acompañando la tarea del Asesor de Crédito y de las Promotoras de Bienestar
  • Entrega de recetas de alimentación saludables
  • Capacitación en auto cuidado
  • Capacitación para la toma de presión en su hogar, entre otras acciones.

Con todas estas acciones sistematizadas y consolidando la información junto a las campañas de PAP y examen de mamas, se espera tener al final del año 2011 una mejora en la salud de nuestras socias, lo que permitirá desarrollar en 2012, acciones directas y dirigidas que mejoren la calidad de vida de la socia y su familia.

September 15, 2011 at 9:27 am Leave a comment


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