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Breakthrough in Bolivia: From Detection to Treatment of Precancerous Cervical Lesions

Pro Mujer began offering routine Pap smears when it first opened its health clinic in El Alto, Bolivia, 15 years ago. Now, thanks to obstetrician-gynecologist Dr. Victor Conde and Pro Mujer’s preventive health campaign coordinator Gaby Quispe, our El Alto facility is pioneering the use of a test that allows immediate on-site detection of precancerous and cancerous cervical lesions, as well as the use of an inexpensive, low-tech therapy to remove these lesions on the spot.

Medical team at the clinic

Pro Mujer Medical Team at the El Alto clinic.

Historically, whenever Pro Mujer’s clients show signs of cervical cancer or precancerous lesions, we advise them to visit a Health Ministry clinic. But some of the women fail to do so because they don’t believe they are sick, their husbands don’t let them or they are simply afraid. In June, Pro Mujer contacted these clients and offered them appointments during a special three-day program. Most of them kept these June appointments with us because they know we provide prompt, free quality care. In fact, even a few women who were no longer Pro Mujer clients attended these cancer screening/treatment sessions.

From June 18-20, Dr. Conde taught 10 of our doctors and 12 of our nurses to perform the test known as visual inspection with acetic acid (VIA). The test confirmed the presence of precancerous cells in most of the women, and some of them were immediately treated with cryotherapy, which destroys abnormal tissue by freezing and requires neither hospital visits nor expensive equipment. Our staff were deeply moved when they saw the faces of these women—one a former Pro Mujer employee in Bolivia—as they were told they had just been saved from certain death.

Medical appointment

A doctor explains cancer treatments to patients in El Alto.

At the end of the third day, two doctors and three nurses chose to undergo screening. Their negative results were a very positive and welcome outcome. Even more important, by the conclusion of the program Pro Mujer in Bolivia had advanced from cancer detection to cancer treatment, an exciting breakthrough for our organization—and an essential step towards wellbeing for all our clients in the region.

In the coming months, training, VIA screening and cryotherapy sessions will be held in Sucre, La Paz, Trinidad and Santa Cruz.

July 10, 2013 at 1:57 pm Leave a comment

Notas del Campo – Reflexiones Sobre 12 Días en Perú

Por Josh Cramer-Montes, Director de Comunicaciones

Son las 7:30 de la mañana del sábado. Estoy sentado en la parte trasera de un taxi que va con exceso de velocidad en la autopista camino a Lima después de un vuelo nocturno de LAN. El cielo es de un gris brumoso, una ocurrencia común como resultado del clima desértico subtropical y las frías aguas del Océano Pacífico.

En cuanto me acerco al barrio de Miraflores, veo un grupo de surfistas a mi derecha saltando en el océano esperando a tomar la próxima gran ola. A mi izquierda veo acantilados escarpados de 100 pies con edificios modernos en las cumbres. Es una escena que me recuerda al sur de California. Dado el auge de la economía peruana existe una oleada de orgullo nacional y una tradición culinaria que está arrasando el mundo, es fácil olvidar a aquellos ignorados que viven en pobreza.

Estoy en Perú para una serie de visitas, reuniones y eventos para los que tendré que cruzar varias veces la parte sur del país y visitar más de una docena de ciudades en el transcurso de los próximos 12 días. Es la primera vez que estoy en Peru y me siento particularmente emocionado por ver las operaciones del cuarto de nuestros cinco países en acción.

Lunes – Arequipa > Pedregal > Arequipa

Mi alarma suena a las 6:00 AM y a pesar de no haber tomado mi primera taza de café como de costumbre para despertarme, empecé mi día lleno de energía. Junto con Naldi Delgado, Directora de Pro Mujer en Perú, vamos a dar una corta presentación a un grupo de visitantes de una de nuestras organizaciones asociadas, Global Partnerships (GP), un inversor social sin fines de lucro. El grupo, dirigido por Chris Megargee, Director de Relaciones Comunitarias y Corporativas, está en Peru para ver nuestras operaciones y para conocer a algunas de nuestras 245,000 clientas a través de América Latina.

GP es una de las organizaciones, al igual que PATH y Linked Foundation – que se asoció con nosotros para el programa piloto de salud en Nicaragua.  Este piloto pretende abordar el problema cada vez más grave de las enfermedades crónicas que afectan a nuestras clientas – hipertensión, diabetes, problemas de reproducción sexual y cáncer, específicamente de mama y cervical – y que tiene graves implicaciones para la gente alrededor del mundo.

Después de la presentación, abordamos una camioneta por una hora y media a través del desierto en camino a la pequeña localidad rural de Pedregal. Aquí tendremos la oportunidad de ver nuestras Jornadas de Salud, una serie de campañas que consisten en carromatos adaptados a nuestras necesidades como clínicas móviles de salud.

Complementando estas clínicas, existen unas áreas de preparación donde se proporcionan servicios adicionales proveídos por oftalmólogos, optometristas y obstetras, entre otros, a costo por debajo del mercado o de forma gratuita dependiendo del servicio. Pro Mujer en Perú tiene cuatro de estas clínicas móviles que viajan a diferentes regiones cada mes. Cada una de estas campañas dura unos días y no cerramos la clínica hasta que la última persona – cliente o del público en general – sea atendida por el personal médico capacitado.

Los niños del kinder de la localidad se toman un recreo para acceder nuestros servicios de salud.

El personal de Pro Mujer dando capacitaciones de salud preventiva a las clientas que están esperando ser atendidas.

El objetivo de estas campañas es el tamizaje de enfermedades crónicas. Otras pruebas incluyen la presión arterial, el índice de peso saludable en relación a la altura y exámenes de mamas.

El equipo de Pro Mujer en Perú – incluyendo a la Directora (centro) – en frente a una de las clínicas móviles.

Para muchas de nuestras clientas, los servicios de salud primaria están fuera del alcance.  En general, el sistema de salud público en sus comunidades es limitado o no existe, forzándolas a viajar largas distancias para acceder a los servicios. Una vez que llegan a los puestos de salud, se unen a docenas o inclusive centenas de personas esperando a ser atendidas. No hay manera de saber si serán vistas por un médico o si tendrán que volver en otra ocasión.

A lo largo de este proceso, nuestras clientas se ven obligadas a lidiar con la decisión crucial de permanecer en su lugar de negocio a fin de obtener ingresos muy necesarios o renunciar a sus salarios diarios y gastar dinero en transporte para viajar a una clínica cuando están asintomáticas. Como resultado, la atención médica preventiva pierde prioridad hasta que una clienta este enferma, y entonces la situación puede ser debilitante tanto físicamente y financieramente.

A pocas cuadras del centro de la ciudad donde la campaña se está realizando, visitamos a una clienta de Pro Mujer en su lugar de negocio. Ángela Mamani Sulla, 29 años, es una madre casada con 3 hijos, quien tiene una gran sonrisa y una disposición positiva que le quita años de edad. Ángela tiene una pequeña despensa que alberga también la vivienda de la familia.

Se unió a Pro Mujer en febrero de 2010, después de haber sido invitada a unirse al banco comunal “Sagrada Familia”. Un banco comunal es un grupo de aproximadamente 30 mujeres que se reúne para sacar un préstamo como grupo y recibir servicios de Pro Mujer: finanzas (pequeños préstamos, ahorros, seguros), capacitación de negocios y servicios de salud. Seleccionan un nombre para su grupo, elijen a una Presidenta, Secretaría y Tesorera y garantizan sus préstamos como grupo. En el caso de que un miembro no pueda hacer un pago, las demás hacen el pago por ella hasta que se estabilice nuevamente. A causa de esta garantía grupal, los miembros del banco comunal sólo invitan a amigos y vecinos fiables y sustentables.

El primer préstamo de Ángela de US$183 le permitió mejorar y ampliar la vivienda de su familia, duplicar el tamaño de su negocio y diversificar los productos que vende. Es verdaderamente inspirador escuchar su historia y ver cuán lejos ha llegado en tan poco tiempo.

Una foto final antes de despedirnos de Ángela y sus hijas.

En cuanto nos despedimos de Ángela y volvemos a Arequipa, me doy cuenta que ha sido un largo día de viaje y todo el mundo está aniquilado de cansancio. Mañana nos dirigimos a Mollendo, un pequeño puerto de unas 30.000 personas en la costa del Pacífico en la parte suroeste de Perú.

Martes – Arequipa > Mollendo > El Fiscal > Arequipa

Al día siguiente, tomamos el ómnibus a las 7 de la mañana. A lo largo de las próximas dos horas y media, bajamos más de 1,900 metros en carreteras que fueron excavadas a los lados de las montañas, con espectaculares paisajes lunares.

El hermoso pero desolado paisaje durante el viaje de Arequipa a Mollendo.

Llegamos a nuestro centro de Mollendo a tiempo para ver una reunión de repago del banco comunal San Camilo. Son un grupo cálido y acogedor. Después de la reunión, nos dan un poco de su tiempo para responder a algunas preguntas. Cada vez que alguien le hace una pregunta a la Presidenta, Secretaria o Tesorera, se ponen de pie para responder. Es un acto sencillo, pero que dice mucho. Cuando muchas de nuestras mujeres llegan a Pro Mujer por primera vez, son incapaces de hablar delante de un grupo o incluso de mirar a alguien a los ojos. Uno sólo puede imaginar las circunstancias que han causado esta reacción.

Los miembros del banco comunal San Camilo procesando pagos de préstamos.

En el grupo, conocemos a mujeres y a algunos hombres que tienen negocios de escuelas de baile, venta de productos de AVON – algo común en nuestras clientas de algunos países – despensas y restaurantes, entre otros.

Al final de nuestra visita, nos reímos y bromeamos entre todos. A pesar de la brevedad de nuestra visita, ellas nos han dejado ser parte de sus mundos. Siempre me emociono al ver las estrechas relaciones que tenemos con nuestras clientas y lo afortunados que somos de poder compartir estos momentos con ellas. Pro Mujer provee mucho más que una transacción financiera, Pro Mujer es una experiencia transformativa. Es una experiencia de crecimiento personal durante la cual la clienta se da cuenta de sus derechos, su autoestima y empieza a aprovechar este proceso de despertar no sólo para ella sino también para su familia y su comunidad. Es un sentimiento de confianza, apoyo y comunidad. El sentimiento que estamos todos juntos no termina con nuestras clientas, se extiende a nuestro equipo y más allá.

En una pequeña habitación de archivos, encontré algo conmovedor. La carpeta de un grupo de mujeres que nombraron a su banco comunal (#65) en honor a una de nuestras cofundadoras, Lynne Patterson. Está entre “Luz y Esperanza” (#64) y “Manos Útiles” (#67).

De Mollendo, volvemos a la camioneta para la siguiente parada en nuestro viaje: El Fiscal. El Fiscal es un pequeño pueblo que cuenta con la carretera Panamericana en medio de él. El Fiscal abastece a camioneros y viajeros a través de pequeños puestos al lado de la carretera que ofrecen de todo, desde alimentos y bebidas hasta repuestos para automóviles, entre otras cosas, para sus largos viajes.

El banco comunal Sarita Colonia está esperando nuestra llegada. Han terminado su reunión pero permanecen juntas para recibirnos. Tomamos turnos para preguntarles sobre sus vidas, sus negocios y El Fiscal. El Dr. Alfonso Medina, Gerente de Salud de Perú, habla sobre la importancia de cuidar la salud y de tener los exámenes médicos al día. Al final de nuestra sesión, el grupo nos invita con un tradicional plato: piqueo de camarones (un bufet de camarones de río fritos con cabezas, colas y todo entre medio) en nuestro honor. Los camarones son la vida de las mujeres en El Fiscal. Fue particularmente conmovedor como se incomodaron para homenajearnos e invitarnos a comer.

El Dr. Alfonso Medina habla de la importancia de controlar la salud.

A pesar de mis mayores esfuerzos de ‘perderme en el grupo’ una clienta cariñosamente comenta que soy mucho más alto que los demás.

El equipo de Pro Mujer y visitantes de Global Partnerships alrededor del piqueo peruano tradicional organizado por las mujeres de Sarita Colonia

Miércoles – Arequipa > Lima

El miércoles celebramos la apertura de uno de nuestros nuevos centros focales, Paucarpata. Junto con la apertura, los empleados de Pro Mujer llevaron a cabo otra campaña de salud para las clientas y miembros del público en general quienes participaron del evento.

Uno de nuestros nuevos centros focales en Arequipa, Paucarpata.

Juan Carlos Torres, nuestro Gerente de Servicios Financieros, dio la bienvenida a todos con algunos comentarios. Brindamos y tuve el honor de cortar la cinta ceremonial mientras que Naldi usaba un martillo para romper la botella celebratoria de champagne bautizando el centro.

El equipo de Pro Mujer en Perú y la mascota Julia.

Cortando la cinta ceremonial al lado del jefe del centro, Fernando Paca.

Naldi Delgado, nuestra Directora de Perú bautiza el centro de Paucarpata con un porrazo con la botella de champagne.

Después de la ceremonia, hacemos un tour del centro y aprendemos sobre los servicios que son brindados aquí. Hay una oficina para las consultas médicas con una obstetra y un servicio nuevo único para clientas, BCP (Banco de Crédito), un cajero que permite a las clientas extraer préstamos de sus cuentas bancarias, depositar ahorros y pagar cuentas de manera segura y conveniente.

Durante la visita tenemos la oportunidad de observar a un grupo nuevo de solidaridad (similar a un banco comunal pero con menos miembros), que recibe su primer préstamo. Las mujeres están muy orgullosas de ser parte de uno de los primeros grupos en el centro y de tenernos presentes en su reunión.

Fernando Paca y otros miembros del grupo solidario llevando a cabo una ceremonia pachamama, bendiciendo sus préstamos con la esperanza que su dinero se multiplique y que les traiga éxitos.

Esta clienta pensó que le traería suerte a sus fondos si yo se los entregaba. Después de unas palabras de suerte, se los entregué pero quizás los tuve en mis manos por unos segundos más de lo que ella esperaba!

Inmediatamente después de la apertura del centro de Paucarpata, era hora de que Naldi y yo nos fuéramos al aeropuerto para abordar otro vuelo de LAN hacia Lima para más reuniones.

La vista del volcán Misti en las afueras de Arequipa.

Viernes – Lima

Esta mañana tenemos una serie de reuniones con gente de la Universidad del Pacífico (UDP); la universidad en donde Naldi hizo sus estudios y una de las mejores escuelas de Perú. Unos meses atrás, UDP destacó a Naldi en un fantástico y emotivo video como parte de su campaña “Líderes Responsables” sobre ex alumnos sobresalientes. Definitivamente vale la pena mirarlo.

Más tarde esa noche, Naldi y yo participamos de una entrevista en vivo con una periodista peruana Cecilia Valenzuela para su programa, “Mira Quién Habla” en el canal Willax. Estamos aquí para discutir el trabajo de Pro Mujer en Peru y en toda la región. Para ver la entrevista en español, por favor haz clic aquí.

Cecilia Valenzuela, Naldi Delgado y yo después de la entrevista.

Sábado a Lunes – Lima > Arequipa > Puno > Arequipa > Lima

Me desperté temprano para volar a Puno, una ciudad en las costas del lago Titicaca, el lago más alto y comercialmente navegable del mundo a mas de 3,700 metros por encima del nivel del mar. Me han prevenido que la altitud te puede hacer sentir muy mal, pero afortunadamente, el único síntoma que tengo es insomnio – estoy sumamente despierto a las 4 de la mañana.

Estoy en Puno para más visitas sobre futuros proyectos (más sobre esto en la segunda parte de este post) y mientras que estoy aquí, estoy aprovechando para hacer una parada en nuestra oficinal nacional y conocer a nuestro equipo de más de 40 personas. Es aquí donde por casualidad me encontré con el Dr. Medina y Juan Carlos Torres, entre otros. Una vez más, percibí el maravilloso sentimiento de camaradería que dice ‘estamos todos juntos en esto’.

Mi tiempo en Puno y en Perú está terminando rápidamente, en menos de 24 horas, empezaré el largo viaje de vuelta a casa. Solamente dos semanas han pasado, pero las intensas actividades me hacen sentir que he estado fuera por mucho más tiempo. Tanto es así que mis compañeros dicen que si paso un día más aquí, reuniré los requisitos para aplicar a la ciudanía peruana.

Martes – Lima > Miami > NYC

Mientras que el avión despega, admiro el paisaje por la ventana y comienzo a reflexionar sobre las últimas semanas. No importa que país visito, siempre me siento inspirado por mis colegas. Trabajar para Pro Mujer es un compromiso a una causa. No es un trabajo de 9 a 5 y no es uno hecho detrás de un escritorio. Es un laboratorio donde uno está constantemente superando desafíos (terremotos, lluvias torrenciales que cierran aeropuertos – más sobre esto en mi próximo blog – apagones, problemas de logísticas, etc.) y probando cosas nuevas para encontrar soluciones. Cuando algo no funciona, recalibramos y cambiamos de camino en un segundo.

¿Por qué? Porque nuestras mujeres dependen de ello.  La pobreza es un problema complejo sin una milagrosa solución. Ser una mujer, pobre e indígena en América Latina es triplemente difícil y serios obstáculos se te presentan desde el primer día.

Mientras que la pobreza relativa varía por país, la cultura de pobreza entre las mujeres a quienes servimos es la misma. Sufrir problemas financieros y discriminación, hacer doble papel de madre y padre e imaginarse que desafío llegara mañana, son situaciones universales entre nuestras mujeres.

Acceso a servicios de salud, como mencionamos antes, es limitado o no existe. Este es un gran factor que perpetúa la pobreza como la salud y la pobreza están fuertemente ligados.  Debido a los roles de género tradicionales, es esperado que las mujeres se ocupen de sus hijos y miembros familiares, a menudo solas porque sus parejas están ausentes física o emocionalmente. Estos roles de género también limitan su acceso a la educación y capacitación que al mismo tiempo limita sus oportunidades de empleo. Se encuentran limitadas a trabajos en el sector informal razón por la cual tantas de ellas empiezan sus pequeños negocios en sus casas o cerca de ellas. Tener un negocio en el sector informal limita o inclusive excluye el acceso a los servicios financieros tradicionales. Al final es un ciclo que pasa de generación a generación.

A pesar de todos los desafíos que confrontan, estas mujeres son fuertes, trabajadoras y perseverantes.  Mujeres como Janeth, Luisa e incontables de otras mujeres, siguen luchando por ellas mismas y por sus familias. Con las herramientas esenciales y el apoyo que les proveemos, estoy seguro que sus caminos serán un poco más fáciles y que tendrán un futuro más brillante para ellas y sus familias.

Todas las fotos fueron tomadas con mi leal iPhone

February 8, 2012 at 5:34 am Leave a comment

A Proactive Approach to Mitigating Cardiovascular Disease

By Dr. Osvaldo Sosa, Health and Human Development Manager, Pro Mujer in Argentina (PMA)

In mid-May, we launched a four-month long campaign with the aim of developing a better understanding of the health-related challenges our clients face and providing screenings for cardiovascular diseases. The goal of this campaign, which was implemented in our 15 community centers, was to mitigate our clients’ risk factors, help them improve their quality of life and foster self-sufficiency.

According to the latest study on risk factors from Argentina’s Department of Health, high blood pressure is the primary cause behind 62% of strokes and 49% of incidents of coronary disease in this country. This data shows that high levels of cholesterol are responsible for 59% of incidents of heart disease. Diabetes raises this number by 15% and further explains 13% of chronic dialysis cases.

Non-communicable diseases i.e. hypertension, diabetes, cancers, etc. can be prevented by controlling these risk factors. Focusing our efforts on cardiovascular diseases (the second leading cause of shortened life span among women in Argentina) constitutes the most cost-effective and advantageous strategy for prevention. These diseases make up 60% of the burden on the state health care system.

With this in mind, we monitored three key risk factors associated with these diseases – blood pressure, glycemia, and height and weight (Body Mass Index or BMI). During the first 45 days of this health initiative, we conducted more than 1,000 screenings for approximately 8% of current PMA clients. Initial BMI results show that:

  • 42% of clients are obese (BMI>30)
  • 32% of clients are overweight (BMI between 25 and 30)
  • Only 26% of clients have a normal height/weight ratio (BMI <25).

Thirteen percent of our clients were found to have high blood pressure and 16% have above-average glycemic indices.

If we combine these risk factors, we can see that 5% of clients are at high-risk (three high-risk factors), 17% of clients are at medium risk (two high-risk factors) and 53% of clients are at low-risk (they have one high-risk factor).

As a result of these findings, we have begun working on a preventive health education program to promote healthy eating and lifestyle choices, and it has been well-received by our clients. In the medium-term, our goal is to reduce these high-risk factors, while our long-term objective is to make a positive impact on the quality of life of our clients and their families.

At the very least, our goal is to help those in the high-risk group to reduce their risk factors, and allow them to move into the medium-risk group, meaning that some of those measured would end up in the normal range.

The activities realized with this group include:  

  • Provide incentives for clients to receive medical consultations and periodic monitoring for high-risk cases
  • Complement the work of Credit Officers and Wellness Promoters by having health consultants present at Pro Mujer community centers
  • Share recipes and recommendations for healthy eating
  • Train clients on how to perform self-breast exams and take blood pressure measurements at home, among other practices

All of these activities are being standardized, and along with the Pap and breast exam campaigns, we hope to see improvements in client health indicators by the end of 2011. This will allow us to develop more strategic initiatives in 2012 to improve the health of our clients and their families, and in this way improve their quality of life.

September 15, 2011 at 5:04 pm Leave a comment

Proactividad para la Prevención de Enfermedades Cardiovasculares

Por el Dr. Osvaldo Sosa, Gerente de Salud y Desarrollo Humano, Pro Mujer en Argentina

A mediados de mayo lanzamos una campaña de tamizaje con el fin de conocer más a fondo la situación real de la salud de nuestras socias y desarrollar tácticas de prevención y control de las enfermedades cardiovasculares. El objetivo de esta campaña, la cual fue implementada en 15 centros comunitarios de Pro Mujer, es disminuir los factores de riesgo, mejorar la calidad de vida de nuestras socias y generar una cultura de auto-cuidado.

Según el último Estudio de Factores de Riesgo del Ministerio de Salud de Argentina, la presión arterial elevada explica el 62% de los casos de trastorno cerebral vascular y el 49% de la enfermedad coronaria en Argentina. Los datos consignan que los niveles altos de colesterol son responsables del 59% de las enfermedades del corazón, así como la diabetes engrosa este porcentaje en un 15% y explica además el 13% de la diálisis crónica.

Las enfermedades no comunicables tales como la hipertensión, diabetes y el cáncer, pueden prevenirse siempre y cuando se actúe sobre los factores de riesgo. Enfocándonos en las enfermedades cardiovasculares (la segunda causa de años productivos perdidos por muerte prematura en las mujeres de Argentina) es la estrategia más efectiva y oportuna para la prevención y control de estas enfermedades. Estas enfermedades representan el 60% de la carga en el sistema de salud.

Con esto en mente, monitoreamos los tres factores de riesgo asociados con estas enfermedades- presión arterial, glucemia, peso y talla- con el que se determina el Índice de Masa Corporal (IMC). En los primeros 45 días del proceso se efectuaron más de 1,000 controles a socias, lo que representa aproximadamente un 8% de las socias registradas en Pro Mujer Argentina a la fecha. Los primeros resultados del IMC que se obtuvieron muestran que:

  • El 42% de las socias controladas presenta obesidad (IMC >30)
  • El 32% de las socias tiene sobrepeso (IMC entre 25 y 30)
  • Solamente un 26% de las socias presenta valores normales de peso y talla (IMC<25)

Asimismo encontramos que 13% de las socias presentaron presión arterial elevada y un 16% cuenta con glucemia por encima de lo normal.

Al combinar estos factores de riesgo se concluyó que 5 % de nuestras socias de Pro Mujer presentan alto riesgo (tienen tres factores de riesgo elevados), 17 % de nuestras socias presentan mediano riesgo (tienen dos factores de riesgo elevados) y 53 % de las socias presentan bajo riesgo (tienen un factor de riesgo elevado).

Con estos resultados, empezamos a trabajar en un programa de educación de salud y la promoción de estilos de vida saludables, lo cual ha sido bien recibido por nuestras socias. En el mediano plazo, nuestro objetivo es reducir se está trabajando en reducir los factores de alto riesgo, mientras que a largo plazo buscamos tener un impacto positivo en la calidad de vida de nuestras clientas y sus familias.

Por lo pronto, nos hemos enfocado en reducir los factores del grupo que mostraron alto riesgo para en el corto plazo poder moverlas al grupo de mediano riesgo.

Entre las actividades realizadas se encuentran:

  • Incentivar la Consulta Médica al Generalista.
  • Derivación de los casos de alto riesgo a la consulta médica y control periódico
  • Presencia en nuestro centros de una Asesora de Salud, acompañando la tarea del Asesor de Crédito y de las Promotoras de Bienestar
  • Entrega de recetas de alimentación saludables
  • Capacitación en auto cuidado
  • Capacitación para la toma de presión en su hogar, entre otras acciones.

Con todas estas acciones sistematizadas y consolidando la información junto a las campañas de PAP y examen de mamas, se espera tener al final del año 2011 una mejora en la salud de nuestras socias, lo que permitirá desarrollar en 2012, acciones directas y dirigidas que mejoren la calidad de vida de la socia y su familia.

September 15, 2011 at 9:27 am Leave a comment

Salud y Riqueza: Utilizando Las Microfinzanas para Mejores Resultados de Salud

El lunes 13 de junio, la Directora de Servicios de Salud y Desarollo Humano de Pro Mujer Gabriela Salvador, MD, MPH participó en un panel de discusión titulado “Salud y Riqueza: Utilizando Microfinzanas para Mejores Resultados de Salud” en la conferencia anual del Global Health Council en Washington, DC.

El panel, que incluyó a otros participantes de Freedom from Hunger y Healthcare International Nigeriaestableció el escenario para un diálogo importante acerca de cómo se puede aprovechar la microfinanciación para avanzar en los resultados de salud para familias de bajos ingresos.

En la entrada de blog del 3 de junio de  Global Health, previa a la Conferencia GHC titulada, “¿Controversia de Microfinanzas? No Cuando se Trata de la Salud“,  Thierry van Bastelaer destacó cómo organizaciones como Pro Mujer están encontrando formas innovadoras de combinar la microfinanciación y atención de la salud a fin de maximizar el impacto. Van Bastelaer, dice, “las microfinanzas proveen una oportunidad no explotada y masiva para avanzar los resultados de salud para millones de familias pobres”.

Durante la conferencia, la Dra. Salvador utilizó el piloto de salud de Pro Mujer en Nicaragua como un caso para demostrar cómo entregamos atención primaria de salud de alta calidad, a bajo costos directamente a las clientas y como derivamos a nuestras clientas  a centros de atención secundaria. Para ver su presentación, haga clic en el vínculo (disponible en inglés), “Un Modelo para Ofrecer Servicios de Salud de Alto Impacto”.

ACTUALIZACIÓN: 23 de junio, Bloomberg publicó un artículo titulado, “Aumento Global del Cáncer Cuesta $300 Millones de Dólares en 2010, Dice Economista de Harvard”, destacando la necesidad urgente de enfrentar enfermedades crónicas y las enfermedades no transmisibles en los países desarrollados y en desarrollo.

En el artículo, David E. Bloom, Profesor de Economía y Demografía de la Escuela de Salud Pública de Harvard dice, “Las enfermedades no transmisibles evolucionarán y se convertirán en una gran carga económica en los próximos años …. Es un gran obstáculo para la mitigación de la pobreza.”

Bloom, quien es copresidente del proyecto ANTARES, que ha sido un socio de Pro Mujer en de México durante los últimos años (haga clic aquí para leer un artículo reciente de la Universidad Escuela de salud pública de Harvard sobre esta iniciativa) continúa, “la disminución global de productividad debido enfermedades y muertes por enfermedades no transmisibles llegará a US$35 trillones para el año 2030, una suma siete veces más grande que el actual nivel de gasto de salud mundial. Las enfermedades no transmisibles socavan capital físico y humano, como las pérdidas de trabajo ponen una carga sobre los países en desarrollo.”

Los resultados de nuestro proyecto de Nicaragua que estarán listos en el otoño, apoyarán la creciente urgencia de tomar medidas contra este problema cada vez más importante.

July 20, 2011 at 12:21 pm Leave a comment

Ana Garcia: this is my story

Ana Garcia is a 35-year-old mother of two, a fish vendor and a Pro Mujer client. Ana will journey to New York to share her experiences at our 2009 Benefit on October 29th. This is Ana’s story:

IntroMy name is Ana Luz Garcia. I was born in Poneloya, a small coastal town in León, in northwest Nicaragua. When I was 15, I began to work for some fisherman cleaning fish, they paid me for my work with couple fish, which I would bring home to share with my family.

This is where I met the father of my children. We had three children together, two girls and one boy, but the oldest girl died just 2 days after she was born.

My partner abandoned me and our 2 children when I was only 20 years old. I had to do my homework of searching for a means of subsistence so that I could maintain my home. Some fisherman gave me some fish to sell on consignment. I left the house early everyday and took the bus to the city of Leon, where I would stay until I sold all the fish.

One afternoon, almost 13 years ago, a credit officer from Pro Mujer arrived and held a meeting Ana at repayment meetingfor a group of women in Poneloya. She explained how Pro Mujer worked through communal banks, which I liked because it allowed us women with small businesses to support one another and take out a loan and receive healthcare. I joined a communal bank called Playa Hermosa, or Beautiful Beach, and with my first loan of $40, I bought seafood in bulk and my business began to grow.

In 2006, I went to a Pro Mujer’s health clinic for my regular pap smear and found out that I had the beginnings of cervical cancer. With support from Pro Mujer, I received treatment at the hospital and recovered. Today I am healthy. Pro Mujer helped me discover my illness early, which saved my life.

Pro Mujer taught me to take control of my life. My business is strong, my children go to school, and we are healthy. I have saved more than $1000. I just used half my savings to buy a van for my business. And, I am saving the other half for my children’s Ana and familyeducation and improvements to the house. My communal bank is a supportive community that inspires me to keep moving forward. I want to continue improving my business and my house, and see my children succeed. I will stay with Pro Mujer to achieve it all.

If you would like to come hear Ana speak at our Benefit, you can download the invitation or buy tickets online.

Watch a short interview and video of Ana Garcia at the market in Leon:

October 26, 2009 at 2:07 pm Leave a comment


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